18ª etapa Tour de France: Mikel Nieve e Igor Antón se mueven en Alpe d´Huez

Mikel Nieve, en pleno esfuerzo.

Mikel Nieve, en pleno esfuerzo.

Euskaltel Euskadi ha vuelto a ser uno de los equipos animadores de la edición número 100 del Tour de France. Mikel Nieve e Igor Antón se han movido en la doble ascensión a Alpe d'Huez, mítica cima en la que estaba instalada la meta de la 18ª etapa, con salida en Gap. El escalador navarro lo ha hecho en el primer paso, con contundencia, mientras que el de Galdakao lo ha hecho en la segundo, de manera más fugaz. Finalmente, Mikel ha cruzado la línea de meta en 9ª plaza, mientras que Igor ha acabado en 17ª. La victoria ha sido para Christophe Riblon (Ag2R), quien formaba parte de la escapada del día, mientras que Chris Froome (Sky) ha conservado el maillot amarillo, quien en la última parte ha cedido tiempo ante el empuje de Nairo Quintana y Joaquím Rodríguez.

La jornada no ha empezado con buen pie para los 'naranjas'. Tras un inicio loco con el Col de Manse (2ª) de salida, en cuyas rampas el primer grupo se ha reducido a unas 25 unidades, nueve hombres han formado la que a la postre ha sido la escapada definitiva. Moser, Van Garderen, Voigt, Jeannesson, Riblon, Amador, Chavanel, Boom y Danielson han compuesto la avanzadilla, que ha llegado a superar los nueve minutos de ventaja con respecto a un pelotón en el que Sky ha marcado el ritmo sin importarle la renta de los aventureros. Para cuando han entrado otros equipos a forzar la marcha, la escapada era prácticamente inalcanzable. Y así lo ha sido, con victoria para Riblon, quien ha rematado a un resignado Van Garderen tras numerosas alternativas.

Por detrás, Mikel Nieve ha sido uno de los primeros en moverse en el primer ascenso a la conocida como montaña de los holandeses, que estaba abarrotada de público. El navarro, junto a Shcleck, Rolland y De Gendt, ha llegado a coronar La Sarenne (2ª) a 6.50 de los fugados y con 1.20 de ventaja respecto al grupo de los candidatos al podio de París. Sin embargo, en el llano han sido neutralizados cuando Movistar se ha puesto a tirar a tope. En la segunda y última subida, ha sido Igor Antón quien ha arrancado. El de Galdakao ha probado fortuna, pero ha sido la mecha que ha encendido la batalla entre los favoritos. Mikel, muy regular, ha ido progresando y finalmente ha cruzado la línea de meta en 9ª plaza, justo por detrás de Froome y por delante, entre otros, de Contador. Igor ha cedido algo más para finalizar 17º.

Tercero en el Mont-Ventoux, sexto en Ax 3 Domaines y noveno en Alpe d'Huez, Mikel Nieve se está mostrando como uno de los mejores escaladores de la ronda gala. Además, son posiciones que está consiguiendo con una actitud ofensiva, valiente, lanzando ataques desde lejos, buscando sorprender a los hombres más fuertes de la carrera. El navarro indicaba a la conclusión de la etapa que "hemos probado de lejos a ver si había suerte. No he tenido tan buenas sensaciones como el otro día, pero estoy contento de verme entre los mejores otra vez. Cuando me he movido pensaba tanto en la montaña como en la etapa. La escapada iba un poco lejos y era difícil atraparles, pero una vez que te ves delante, tampoco te vas a parar. Se ha intentado y no ha salido", indicaba. De cara a mañana, Mikel explicaba que "es otra etapa muy exigente y las piernas empiezan a estar muy pesadas. Quedan dos días muy duros por delante y debemos buscar nuestro objetivo, la victoria de etapa. La montaña se ha puesto muy complicada, pero bueno, hasta que matemáticamente quede descartada, es un reto que esta ahí", resumía.

Clasificación de la etapa:

1 Christophe RIBLON FRA ALM 4:51:32

2 Tejay VAN GARDEREN USA BMC 59

3 Moreno MOSER ITA CAN +1:27

9 Mikel NIEVE ITURALDE ESP EUS +4:15

17 Igor ANTON HERNANDEZ ESP EUS +5:40

50 Mikel ASTARLOZA CHAURREAU ESP EUS +14:50

88 Romain SICARD FRA EUS +25:10

115 Jon IZAGUIRRE INSAUSTI ESP EUS +28:13

125 Ruben PEREZ MORENO ESP EUS +30:03

136 Juan Jose OROZ UGALDE ESP EUS +30:03

173 Juan Jose LOBATO DEL VALLE ESP EUS +32:02

General:

1 Christopher FROOME Great Britain SKY 71:02:19

2 Alberto CONTADOR VELASCO Spain TST +5:11

3 Nairo Alexander QUINTANA ROJAS Colombia MOV +5:32

15 Mikel NIEVE ITURALDE Spain EUS +24:13

24 Igor ANTON HERNANDEZ Spain EUS +42:09

37 Mikel ASTARLOZA CHAURREAU Spain EUS +1:02:13

82 Jon IZAGUIRRE INSAUSTI Spain EUS +2:04:14

85 Juan Jose OROZ UGALDE Spain EUS +2:07:49

136 Romain SICARD France EUS +2:57:30

154 Ruben PEREZ MORENO Spain EUS +3:09:11

164 Juan Jose LOBATO DEL VALLE Spain EUS +3:15:34

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