14ª etapa Vuelta a España: Euskaltel Euskadi, cuatro representantes entre los 17 primeros

Samuel Sánchez, cerca de meta.

Samuel Sánchez, cerca de meta.

Euskaltel Euskadi ha vuelto a mostrar su fuerza en las etapas de montaña y en un día dantesco, de frío y lluvia, cuatro ciclistas del conjunto naranja han entrado entre los 17 mejores de la jornada. Samuel Sánchez, Mikel Landa, Mikel Nieve e Igor Antón han mostrado un gran nivel y una notable resistencia al frío que les ha llevado a finalizar en los puestos delanteros y conquistar el triunfo por equipos en la etapa, un bonito broche al trabajo de los nueve integrantes de la escuadra dirigida por Gorka Gerrikagoitia. El líder de la formación naranja ha sido 5º y asciende a la 11ª plaza en la general, a 7.10 de un sólido Vincenzo Nibali (Astana).

Tras los 35 grados de ayer en Castelldefels, el pelotón ha tenido que soportar unas condiciones meteorológicas dantescas en la 14ª etapa de la Vuelta a España, que unía Bagá y el Collado de la Gallina (1ª) con Envalira (H.C.), Ordino (2ª) y Comella (2ª) en el camino. Durante toda la jornada la lluvia no les ha dado tregua y en el alto de Envalira, el termómetro no superaba los cinco grados, por lo que el descenso se ha hecho infernal y ha mandado a casa con hipotermia a Ivan Basso y Luis León Sánchez, entre otros.

A quien no ha mermado en exceso el frío ha sido a Daniele Ratto (Cannondale), que ha culminado de forma exitosa una larga cabalgada. Sus compañeros de fuga, Luis León Sánchez y Philippe Gilbert, no han conseguido resistir a su rueda y ha cruzado la línea de meta en solitario con casi cuatro minutos de ventaja sobre Vincenzo Nibali (2º) y Chris Horner (3º), que se han mostrado como los más fuertes entre los candidatos a la victoria en Madrid. El líder de Euskaltel Euskadi Samuel Sánchez ha cedido 26 segundos con respecto al maillot rojo en una notable ascensión, muy regular. Un poco por detrás han ido llegando Mikel Landa (9º), Mikel Nieve (12º) e Igor Antón (17º). Tercer final en alto exigente y tercer triunfo en la clasificación por equipos de Euskaltel Euskadi, que está completando una gran labor como bloque. Un conjunto muy activo que también ha movido pieza tras coronar Ordino. Egoi Martínez, Pablo Urtasun e Igor Antón han pasado a la ofensiva en un grupo de ocho, pero la intentona no ha progresado ante el férreo control de Katusha y Radioshack.

Tras escalar las empinadas rampas de la Collada de la Gallina, mientras recuperaba el aliento y se abrigaba para el descenso, el campeón olímpico indicaba que "ha sido uno de los días más duros sobre la bicicleta. No suele haber muchos de estos, así que cuando pase algo de tiempo, nos seguiremos acordando. Ha sido una jornada muy dura y mañana nos espera una etapa de más de 220 kilómetros. Lo importante ahora es recuperarse del esfuerzo de hoy, que ha sido máximo", resumía.

Clasificación de la etapa:

1. RATTO, Daniele CANNONDALE PRO CYCLING 4h 24' 00''

2. NIBALI, Vincenzo ASTANA PRO TEAM 4h 27' 53'' + 3' 53''

3. HORNER, Christopher RADIOSHACK 4h 27' 55'' + 3' 55''

5. SÁNCHEZ, Samuel EUSKALTEL EUSKADI 4h 28' 19'' + 4' 19''

9. LANDA, Mikel EUSKALTEL EUSKADI 4h 29' 17'' + 5' 17''

12. NIEVE, Mikel EUSKALTEL EUSKADI 4h 29' 33'' + 5' 33''

17. ANTON, Igor EUSKALTEL EUSKADI 4h 30' 27'' + 6' 27''

38. MARTÍNEZ, Egoi EUSKALTEL EUSKADI 4h 36' 30'' + 12' 30''

45. OROZ, Juan Jose EUSKALTEL EUSKADI 4h 40' 49'' + 16' 49''

68. VERDUGO, Gorka EUSKALTEL EUSKADI 4h 46' 19'' + 22' 19''

69. URTASUN, Pablo EUSKALTEL EUSKADI 4h 46' 19'' + 22' 19''

74. AZANZA, Jorge EUSKALTEL EUSKADI 4h 47' 16'' + 23' 16''

Clasificación general:

1. NIBALI, Vincenzo ASTANA PRO TEAM 53h 56' 49''

2. HORNER, Christopher RADIOSHACK LEOPARD 53h 57' 39'' + 50''

3. VALVERDE, Alejandro MOVISTAR TEAM 53h 58' 31'' + 1' 42''

11. SÁNCHEZ, Samuel EUSKALTEL EUSKADI 54h 03' 59'' + 7' 10''

14. NIEVE, Mikel EUSKALTEL EUSKADI 54h 08' 39'' + 11' 50''

17. ANTON, Igor EUSKALTEL EUSKADI 54h 09' 34'' + 12' 45''

34. MARTÍNEZ, Egoi EUSKALTEL EUSKADI 54h 45' 31'' + 48' 42''

56. LANDA, Mikel EUSKALTEL EUSKADI 55h 02' 56'' + 1h 06' 07''

57. VERDUGO, Gorka EUSKALTEL EUSKADI 55h 05' 46'' + 1h 08' 57''

60. OROZ, Juan Jose EUSKALTEL EUSKADI 55h 09' 35'' + 1h 12' 46''

78. AZANZA, Jorge EUSKALTEL EUSKADI 55h 26' 50'' + 1h 30' 01''

144. URTASUN, Pablo EUSKALTEL EUSKADI 56h 25' 36'' + 2h 28' 47''

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